Buon Natale 🎄 da Tokyo

Vi scriviamo dal calduccio del nostro appartamento a Meguro, dopo un ottimo pranzo in un ristorante italiano, per augurarvi Buon Natale. Alcuni di voi mi chiedevano come abbiamo trascorso il Natale qui in Giappone, un paese molto lontano dal nostro sia geograficamente che culturalmente.

In Giappone il Natale si inizia a sentire già all’indomani di Halloween, con decorazioni e Babbi Natale che spuntano nelle vetrine di tutti i negozi, a partire dai grandi centri commerciali fino ad arrivare ai piccoli negozietti di quartiere, e con le strade principali delle grandi città che si riempiono di splendide luminarie.

Merry Christmas from our home in Meguro, Tokyo. Some of you wanted to know how we spent our first Christmas in Japan, a country far away (both geographically and culturally) from our families in Italy. In Japan the Christmas decorations start popping in the windows of both big shopping centres and small local shops the day after Halloween. The main streets of the bigger cities also light up with what are called here winter illuminations.

Luminarie di Shinjuku / Shinjuku winter illuminations
Foresta incantata a Nakameguro / Enchanted forest in Nakameguro
Centro commerciale LUMINE a Shinjuku / Shopping center in Shinjuku

Non è riconosciuto come ricorrenza religiosa o vacanza nazionale, quindi il 25 Dicembre è un giorno lavorativo come gli altri. Ci sono però delle tradizioni relative al Natale qui in Giappone, come ad esempio lo scambio dei regali, che però avviene principalmente tra le coppie e non in famiglia, la cena della vigilia a base di pollo fritto del KFC, che è diventata sinonimo di Natale a partire dagli anni ’70 grazie a una serie di campagne pubblicitarie, e la torta natalizia con le fragole, che nonostante siano fuori stagione sono di colore rosso e ricordano il Natale.

Christmas is not a religious holiday here in Japan, so the 25th December is a regular working day. There are however some popular Christmas traditions. Firstly, Christmas gifts are exchanged as in other countries, however this happens mostly amongst couples rather than families, as Christmas is viewed as a holiday similar to Valentine’s day to spend with your loved one. The other two traditions are food related: Christmas Eve’s dinner is usually ordered from KFC, as fried chicken has been synonymous with Christmas since the ’70s, and a Christmas cake (usually featuring strawberries) is eaten.

Noi, seppure interessati a sperimentare aspetti della cultura giapponese, non abbiamo cenato al KFC per la vigilia e abbiamo preparato a casa il classico cenone a base di pesce. Durante le settimane scorse però abbiamo fatto qualcosa di tipicamente giapponese: siamo andati alla ricerca delle luminarie a Tokyo. Tra le molte opzioni disponibili [potete trovare una list qui] abbiamo visto quelle di Yebisu Garden Place, di Shinjuku e di Tokyo Dome City, un parco divertimenti/centro commerciale vicino allo stadio di baseball Tokyo Dome.

Even though we are interested in experimenting the Japanese Christmas, we didn’t order KFC for Christmas Eve but we prepared the classic Italian fish-based Christmas Eve dinner. During the past few weeks we have however done something that is very traditional here in Japan: we checked out some of the winter illuminations that are up in the city for a limited time only [you can find a full list here]. We saw the winter illuminations in Yebisu Garden Place, Shinjuku and Tokyo Dome City, which is a theme park/shopping centre next to the baseball stadium Tokyo Dome.

Quelle di Yebisu Garden Place sono molto tradizionali, con un tappeto rosso che conduce al grande albero di Natale circondato dai mercatini di Natale e tutti gli alberi illuminati da lucette dorate. A Shinjuku ci sono un paio di installazioni interattive e un viale di luci dorate, mentre Tokyo Dome City ha una serie di luminarie molto particolari, come ad esempio una torre di origami a forma di gru rosse e cubetti di ghiaccio, fontane che si illuminano a ritmo di musica e una collezione di parasole dalla prefettura di Gifu.

The illuminations in Yebisu Garden Place are very classy and romantic, with a long red carpet that leads to a tall Christmas tree surrounded by the Christmas market stalls and trees with golden led lights. In Shinjuku we saw the Shinjuku Terrace City illuminations, which includes a path with golden led lights and some interactive installations. The location we loved the most was Tokyo Dome City, where we had never been before and which included some very original illuminations such as one representing fireworks, a tower of origami with cranes and ice cubes and a collection of traditional umbrellas from the Gifu prefecture.

Tokyo Dome City
Tokyo Dome City (Luminarie simili a fuochi d’artificio) / Fireworks illuminations
Yebisu garden place

Natale è soprattutto stare in famiglia, e la nostra famiglia qui a Tokyo è composta da cari amici con cui abbiamo trascorso questa festività. Abbiamo organizzato una cena di Natale molto nerd domenica scorsa, a base di lasagne, spezzatino, Buta no Kakuni (pancetta di maiale brasata), tiramisù e soprattutto Super Smash Bros. e Overcooked 🎮, mentre oggi siamo stati a pranzo nel ristorante italiano Peperosso, vicino alla stazione di Sangenjaya.

Christmas means being with family, and our family here in Tokyo are our friends. We spent a very nerdy Sunday with them eating lasagna and other amazing Italian and Japanese food we all cooked and playing Super Smash Bros. and Overcooked 🎮Today we wanted a traditional Christmas lunch so went to lunch at the very good Italian restaurant Peperosso, near the Sangenjaya station.

Buon Natale a tutti! / Merry Christmas!

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